首页 > 游戏装备 > 硬件业务栏目 > 硬件业务栏目行业人物 > 正文

数据库软件公司老板硅谷首富拉里•埃里森

 

拉里

  他是世界上最大数据库软件公司的老板,他的产品遍布全世界。他是陌生的人,但谁都似乎无法离开他。埃里森在32岁以前还一事无成。读了三个大学,没得到一个学位文凭,换了十几家公司,老婆也离他而去。开始创业时只有1200美元,却使得Oracle公司连续12年销售额每年翻一番,成为世界上第二大软件公司,他自己也成为硅谷首富。但世人知道,这期间他经历了多么漫长的人生奋斗历程。

  20年奋斗成就硅谷首富

  埃里森被《财富》杂志列为世界上第五富的人,2004年《福布斯》杂志全球富豪排行榜显示,他的个人净资产为187亿美元,排名第十二位。他拥有的Oracle是世界上最大的数据库软件公司。Oracle公司也许并不为大众所知,但当你从自动提款机上取钱,或者在航空公司预定航班,或者将家中电视连上Internet网,你就在和Oracle打交道,Oracle的客户大多是赫赫有名,名列财富500强的大型公司。埃里森以乐于享受、好勇斗狠、傲慢自大还有和漂亮女人交往而出名。在32岁以前他一事无成。
  读了三个大学没拿到一个文凭

  埃里森是美国犹太人,俄罗斯移民,出生在1944年的曼哈顿,他的未婚妈妈只有19岁。埃里森由舅舅一家抚养,在芝加哥犹太区中下阶层长大,那时贫富的差别没有现在巨大。学生时代的埃里森并没有显示出超人的素质和成绩,在学校他非常孤僻,独来独往,不过却十分注意打扮和享受,在别的孩子还是由父母来理发时,他却请专业理发师打理。

  1962年埃里森高中毕业,进入Illinois大学就读,二年级时离开了学校。商业周刊报道他离开的原因是因为平均成绩没有达到及格水平,但他却不置可否。过了一个夏天他进入Chicago大学,同时还在Northwestern大学学习,虽然经历了三个大学,最终他没有得到任何大学文凭。

  1966年埃里森离开家乡,来到加州的伯克莱,准备就读研究生,同时开始工作赚钱。他学习了电脑编程,主要是为IBM大型电脑开发,他并不想投身高科技,只不过想赚点生活费。他的工作是给一些大公司开发应用程序,那时的软件开发意味着:挂上磁带,备份数据,工作单调也没有挑战性。远不能和现在的程序员相比。

  关于学位,埃里森认为:“大学学位是有用的,我想每个人都应该去获得一个或者更多,但我在大学没有得到学位,我从来没有上过一堂计算机课,但我却成了程序员。我完全是从书本上自学编程的。”

  不断跳槽换公司 老婆离异家破裂

  在伯克莱?埃里森认识了主修中国历史的Adda Quinn,他们很快就结婚了。60年代的美国是动荡和巨变的时代,中东战争,越南战争……。埃里森不停地更换工作,虽然挣钱不多(夫妇俩月收入合计1600美元),花钱却十分大方,他甚至借了3000美元购买一条34英尺的帆船。同时还在分期付款购买另一条小帆船。埃里森是一个完美主义者,他从来不操心账单,Quinn却受够了,1974年他们离婚了。埃里森劝她说:“我会成为百万富翁的,如果你和我在一起,你可以得到你想要的任何东西。”但Quinn却不相信,不过她最后也没有后悔自己的选择。

  1973年埃里森在Amdahl工作, Amdahl是和IBM竞争的生产大型电脑的公司,有45%的股份是日本富士通的,埃里森所以有机会去日本出差,他被京都东方异国情调给迷住了,日本的禅学和文化给埃里森深刻的影响,他成了一个日本文化艺术的终身爱好者。

  离开Amdahl,埃里森加入Ampex,这是硅谷一家生产影像设备的公司,在那里他认识了他一生中最重要的两个人:Bob Miner和Edward Oates。他们一起研究如何有效存储读取海量的数字信息,埃里森转向了市场和销售工作,他们的项目最终失败了,埃里森将这归咎于公司管理不善,“我比公司的头儿们懂技术,也比他们懂市场,如果他们能经营公司,我也能。”

  就在他们打算成立公司时,另外两个传奇式的公司也产生了,一个是苹果,一个是微软,虽然公司产品、理想、文化完全不同,但却有着同样成功的模式:创立者都是一个有梦想精神的技术企业家和一个技术天才,Bill Gates有Paul Allen, Steve Jobs有Steve Wozniak, Larry埃里森有Bob Miner。

  1977年6月埃里森他们3人合伙出资2000美元成立了软件开发研究公司,埃里森拥有60%的股份,占有这么多股份是因为成立公司完全是由于埃里森的鼓动,而且他有一个40万美元的项目合同,这一年他32岁。

  “好在经营软件公司不需要大量的资金,用点小钱就可以创业。所有伟大的软件公司都是这样开始的,也许不是所有的,但Microsoft和我们是的,我们比Microsoft资金更少,几乎一无所有。”

  IBM犯了上千亿美元的错误 埃里森终于成功

  1976年IBM研究人员发表了一篇里程碑的论文,“R系统:数据库关系理论”,介绍了关系数据库理论和查询语言SQL,埃里森非常仔细地阅读了这篇文章,被其内容震惊,这是第一次有人用全面一致的方案管理数据信息。作者Ted Codd10年前就发表了关系数据库理论,并在IBM研究机构开发原型,这个项目就是R系统,存取数据表的语言就是SQL,文章详细描述了他10年的研究成果和如何实现的方法,埃里森看完后,敏锐意识到在这个研究基础上可以开发商用软件系统。

  那时大多数人认为关系数据库不会有商业价值,因为速度太慢,不可能满足处理大规模数据或者大量用户存取数据,关系数据库理论上很漂亮而且易于使用,但不足就是太简单实现,速度太慢。埃里森认为这是他们的机会:决定开发通用商用数据库系统Oracle,这个名字来源于他们曾给中央情报局做过的项目名。不过也不是只有他们独家在行动,Berkeley大学也开始开发关系数据库系统Ingres

  IBM却没有计划开发,为什么蓝色巨人放弃了这个价值上百亿的产品,原因有很多:IBM的研究人员大多是学术出身,他们最感兴趣的是理论,而不是推向市场的产品,从学术上看,研究成果应该公开,发表论文和演讲能使他们成名,为什么不呢?还有一个很主要的原因就是IBM当时有一个销售得还不错的层次数据库产品IMS,推出一个竞争性的产品会影响IMS的销售和人员工作,直到1985年IBM才发布了关系数据库DB2,Ellision那时已经成了千万富翁。

  埃里森曾将IBM选择Microsoft的MS-DOS作为IBM—PC机的操作系统比为“世界企业经营历史上最严重的错误,价值超过了上千亿美元。”,IBM发表R系统论文,而且没有很快推出关系数据库产品的错误可能仅仅次之,Oracle的市值在1996年就达到了280亿。

  我需要的不仅仅是成功 还需要其他人都必须失败

  几个月后,他们就开发了Oracle 10,但这只不过是个玩具,除了完成简单关系查询不能做任何事情,他们需要花相当长的时间才能使Oracle有用,维持公司运转主要靠承接一些数据库管理项目和做顾问咨询工作。

  Oracle数据库的头两个用户是美国中央情报局和海军情报所,他们使用完全不同的硬件和软件,中央情报局用的是IBM大型机,海军用VAX机,而埃里森和Miner开发Oracle用的是Digital的PDP机,这迫使他们作出了重要而关键的决定:新版本30全部用C语言开发,因为C语言是所有机器支持的,而且C编译器很便宜。

  埃里森向客户宣称Oracle能运行在所有的机器上,事实上当然不可能,但这是非常聪明的市场策略,大型公司和机构都拥有各种类型的电脑和操作系统,他们愿意购买一种能通用的数据库。

  Oracle的成功除了有IBM的友好帮助外,还要记上Digital的一份功劳。IBM向埃里森提供了关系数据库理论,DEC提供了表演的舞台:VAX电脑,VAX是历史上最成功的小型机。

  埃里森和Miner都十分好战, “我需要的不仅仅是成功,所有其他人都必须失败。”虽然埃里森后来否认了他对新闻周刊记者说过的这段话,但这是他的一贯作风,即使是在工作之余的体育比赛中他也总要争取胜利,他是相当不错的网球和棒球选手。为了胜利他可以不择手段,夸大其词和撒谎是家常便饭,Oracle的规模还很小,如果客户知道他们的实情——只有四五个程序员,根本就不会购买他们的产品。
  2007年美国500强企业CEO薪酬排行榜。尽管2007年基本年薪只有100万美元,但得益于通过行使期权获得的1.82亿美元收益,甲骨文CEO拉里?埃里森(Larry J. Ellison)在此次排行榜上跃升榜首。
  《福布斯》统计的总薪酬包括基本年薪、奖金、股权收益、以及其它收益。数据显示,2007年美国500强企业CEO的总薪酬为64亿美元,比2006年的75亿美元下滑15%,自2002年以来首度出现大幅下滑;每名CEO的平均薪酬为1280万美元,低于2006年的1520万美元。期权收益在美国500强企业CEO的总薪酬中占到很大的比例,成为他们最主要的收入来源之一。
  在最新排行榜上,甲骨文CEO埃里森以1.93亿美元的总薪酬占据榜首;排名第二位的是空调设备厂商Trane的CEO弗雷德里克?波塞斯(Frederic M Poses),2007年总薪酬为1.27亿美元;排名第三位的是Chesapeake能源公司CEO奥布莱?迈克伦登(Aubrey K McClendon),2007年总薪酬为1.17亿美元。除埃里森之后,主要科技公司中只有思科CEO约翰?钱伯斯(John T Chambers)进入了前20位,以5470万美元的总薪酬位列第19位。(摩尔)